Les caroténoïdes, qui sont ces antioxydants ?

Sources de caroténoïdes

Véritables pigments naturels et végétaux, les caroténoïdes donnent à nos aliments du quotidien leurs couleurs vives et éclatantes ! De plus, ils possèdent de nombreux bienfaits pour la santé et permettent de maintenir le fonctionnement normal de notre organisme. Découvrez tout sur les caroténoïdes : origine, bienfaits, aliments…  

Les caroténoïdes, qu’est-ce que c’est ?

Lorsque l’on parle de caroténoïdes, il s’agit d’une grande famille de pigments végétaux. Ces derniers donnent aux fruits, aux légumes, aux algues, mais également aux fleurs, une coloration allant du rouge, au jaune, en passant par l’orange ou bien le vert.

En plus de leur capacité à pigmenter nos aliments, les caroténoïdes constituent de puissants antioxydants et procurent de nombreux bienfaits à notre organisme. Les principaux caroténoïdes sont : le bêta-carotène, le lycopène, l’astaxanthine, la lutéine ou encore la zéaxanthine. Le bêta-carotène et le lycopène forment les deux pigments précurseurs desquels dérivent tous les autres pigments végétaux.

On distingue deux sous-familles de caroténoïdes : les carotènes et les xanthophylles. Les carotènes ont la particularité de ne contenir aucun atome d’oxygène.  

Caroténoïdes et photosynthèse

Les végétaux et les cyanobactéries produisent des caroténoïdes de façon naturelle, à l’intérieur des chromoplastes, dans les chloroplastes. Ces derniers jouent un rôle majeur dans la photosynthèse. En effet, ils sont capables de collecter une partie de la lumière solaire et de transmettre l’énergie lumineuse récoltée à la chlorophylle. 

Le bêta-carotène

Le bêta-carotène, également appelé provitamine A (car précurseur de la vitamine A), est le plus connu de la famille des caroténoïdes. Il est à l’origine de la couleur orange ou verte de nombreux fruits et légumes.

On en retrouve naturellement dans les carottes, le potiron, la patate douce, le melon, la mangue, l’abricot ou encore la laitue, la salade romaine, le pissenlit, etc. 

Le lycopène

Le lycopène est un pigment végétal qui colore les aliments en rouge et en vert foncé. Il est à l’origine de la pigmentation d’aliments tels que les tomates, les poivrons, la pastèque, le pamplemousse, la papaye, le kaki ou encore la goyave.

Remarque : le lycopène est liposoluble, le corps a donc plus de facilité à l’assimiler avec un corps gras comme du beurre, de l’huile ou bien de l’avocat par exemple. 

La lutéine et la zéaxanthine

La lutéine et la zéaxanthine sont les uniques caroténoïdes à être concentrés exclusivement dans la macula (tache jaune et ovale située sur la rétine, au fond de l'œil, située sur la rétine). Ces deux types de caroténoïdes ont une forte capacité antioxydante. 

La lutéine procure un pigment vert foncé, notamment aux légumes vers tels que les épinards, le chou vert ou bien les brocolis,  tandis que la zéaxanthine procure un pigment jaune à des aliments tels que le maïs, le jaune d'œuf ou bien l’orange par exemple. 

Caroténoïdes : rôle et bienfaits

Les bienfaits des caroténoïdes pour la santé, et plus particulièrement pour la peau, sont nombreux. En effet, ils contribuent au bon fonctionnement de notre organisme et agissent sur la santé de la peau, mais aussi des yeux.

Caroténoïdes : bienfaits pour le système immunitaire et le renouvellement cellulaire

Comme mentionné précédemment, le bêta-carotène est précurseur de la vitamine A, c’est une provitamine qui, selon les besoins de l’organisme, est transformée en vitamine A. Cette dernière permet de rester en bonne santé, en favorisant le renouvellement cellulaire et en renforçant le système immunitaire. De plus, elle contribue à l’élimination des cellules toxiques nocives, pouvant perturber le bon fonctionnement de notre organisme et engendrer des problèmes de santé. 

Caroténoïdes : bienfaits pour la santé oculaire

Les pigments maculaires (lutéine et zéaxanthine) présents dans la rétine humaine sont bénéfiques pour le maintien de la santé oculaire. Ces deux caroténoïdes contribuent à la protection des yeux, notamment en absorbant la lumière bleue ainsi que les longueurs d’onde de la lumière, afin d’éviter les lésions photochimiques oculaires.

Le duo lutéine/zéaxanthine participe également à l’amélioration des performances visuelles et permet d’obtenir une meilleure tolérance à l’éblouissement lumineux ainsi qu’une plus grande sensibilité à la répartition lumineuse et aux contrastes. 

Caroténoïdes : bienfaits pour la peau et le bronzage

Les caroténoïdes aident à créer une barrière protectrice contre les méfaits des rayons UV du soleil. En effet, ils contribuent à la régulation de l’absorption des rayons ultraviolets et permettent de lutter contre les radicaux libres. 

Cette protection solaire naturelle permet de ralentir le vieillissement cutané et de diminuer les effets indésirables et les dommages, aux éventuels coups de soleil et brûlures de la peau liés à une trop grande exposition au soleil.

Remarque : les propriétés photoprotectrices des caroténoïdes alimentaires ne permettent pas de protéger la peau de façon optimale. Les écrans solaires restent le meilleur moyen de protéger votre peau du soleil. Néanmoins, ils constituent un bon complément pour la protection de la peau contre l’irradiation des rayons ultraviolets. 

Caroténoïdes : bienfaits pour la gestion du poids

Grâce à leurs propriétés antioxydantes, les caroténoïdes sont capables de diminuer la charge oxydative globale. C’est l’idéal pour favoriser la perte de poids (au niveau de l’abdomen), pour maintenir un poids de forme et prévenir les risques d’obésité.

 




Rédigé par l'équipe Nutri&Co

Notre équipe scientifique est composée de Diététicienne et Docteure en Sciences de la Nutrition, Ingénieur en Nutrition et Science des Aliments, Naturopathe.