Tout savoir sur les antioxydants

Sous forme de macronutriments ou de micronutriments, les antioxydants exogènes sont présents dans notre alimentation du quotidien. Réputés pour être de puissants alliés dans la lutte contre les radicaux libres, ils protègent l’organisme tout en lui apportant des bienfaits plus que multiples.

Les antioxydants : qu’est-ce que c’est ?

Les antioxydants naturels sont des molécules protectrices pour l’organisme, et on les retrouve dans des nutriments de type vitamine ou oligo-élément. Ils sont apportés au corps par le biais d’une alimentation équilibrée au quotidien. On les retrouve également sous la forme de compléments alimentaires.

Rôle et fonctions des antioxydants

De manière générale, la fonction première des antioxydants est de contrecarrer les effets néfastes de l’oxydation au sein de l’organisme. Ils sont de fait particulièrement efficaces à capter les radicaux libres, ces molécules instables responsables du stress oxydatif. Un processus qui engendre le vieillissement et la dégénérescence prématurée des cellules. Retrouvez la liste des antioxydants.

 

L'Antioxydant
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Les caroténoïdes

Les caroténoïdes sont des pigments naturels jaune-orange de type végétal et liposoluble et appartenant à la famille des terpénoïdes. Ils sont généralement reconnus pour leurs propriétés colorantes, photoprotectrices, antioxydantes, mais aussi pour leur rôle de précurseur de la vitamine A. La liste de cette première catégorie dénombre pas moins de 600 caroténoïdes dont le bêta-Carotène, le lycopène, la lutéine ou la zéaxanthine parmi les plus connus.

bêta-Carotène

Le bêta-carotène est une provitamine. En tant que précurseur de la vitamine A, il peut être transformé en vitamine A par l'organisme chaque fois que ce dernier le nécessite. On le trouve principalement dans les fruits et légumes de couleurs jaune, orange ou vert : mangue, melon, carotte, potiron, patate douce, laitue ou épinard.

Lycopène

Le lycopène est un pigment naturel de couleur rouge à l'action fortement antioxydante. On le puise dans les aliments de type végétal comme la tomate, le poivron, la pastèque ou les petits fruits comme les framboises et les fraises.

Lutéine

La lutéine est un pigment naturel de couleur jaune orangé à rouge. Antioxydant puissant, l'organisme s'en sert pour se protéger de la production de radicaux libres et leurs effets. Et notamment comme protection dermatologique (ultraviolets : vieillissement des cellules) et oculaire (lumières intenses : dégénérescence de la vision). Les légumes verts à feuille en sont riches : choux, épinards, pois, courgette ou brocoli.

Zéaxanthine

La zéaxanthine est un pigment naturel jaune de la famille des xanthophylles. En tant qu'isomère de la lutéine, elle joue un rôle de défense contre les radicaux libres, protège l'œil et l'acuité visuelle. À l’instar de la lutéine, on la retrouve dans les légumes à feuilles de couleur verte et plus particulièrement dans les choux et les épinards.

Les polyphénols

Les polyphénols sont des molécules organiques hydrosolubles naturellement présentes dans les végétaux. Du fait de leur fort pouvoir antioxydant, les industries les utilisent comme additifs alimentaires. La liste de cette seconde catégorie comprend notamment les flavonoïdes, coumarines, anthocyanes et lignanes.

Flavonoïdes

Les flavonoïdes sont des pigments naturels de type végétal. En tant que composants de la famille des polyphénols, ils sont notamment responsables de la coloration des végétaux.

Catéchines

Les catéchines sont des molécules hydrosolubles d'origine végétale. En tant que flavanols, elles sont principalement reconnues pour leurs propriétés antioxydantes. Toutefois, on leur prêterait également un rôle dans le traitement des intoxications de type saturnines. Elles sont fortement concentrées dans les thés verts, dans les pommes, les raisins et le chocolat.

OPC

Les OPC, ou oligomères procyanidoliques, sont de puissants antioxydants aussi connus sous les noms de : proanthocyanidines, oligomères proanthocyanidines, et oligo-proanthocyanidines. Leurs principales sources alimentaires sont les pépins de raisin, ainsi que les écorces de pin maritime.

Rutine

La rutine, aussi appelée rutoside ou sophorine, est un composé naturel souvent rapproché de la quercétine. Elle est présente dans la plupart des végétaux : câpres, sarrasin, rhubarbes, myrtilles, framboises ou asperges.

Quercétine

La quercétine, quercétol ou encore quertine, est un pigment naturel responsable de la coloration rouge des aliments qui la contiennent. Oignons, baies, petits fruits, raisins et vins (rouges) en sont particulièrement riches.

Citroflavonoïdes

Les citroflavonoïdes sont des pigments naturels hydrosolubles aux propriétés puissamment antioxydantes. Comme leur nom l'indique, ils sont notamment présents dans les écorces d'agrumes : citron, pamplemousse, pomelo, orange, mandarine, ou encore clémentine.

Resvératrol

Le resvératrol est un composé naturel de la classe des stilbènes. Il se dissocie des autres polyphénols du fait de ses origines. En tant que phytoalexine, il est nécessairement induit par un stress biotique. Il est présent à forte concentration dans des plantes alimentaires telles que les raisins, les fèves de cacao et les cacahuètes.

Acide chlorogénique

L'acide chlorogénique est un précurseur de la cynarine ou "acide dicaféylquinique". Il est apporté à l'organisme grâce à la consommation de graines de café, de graines de tournesol, de pommes de terre, d'artichaut, d'endives et de pruneaux (en jus pur de préférence).

Coumarines

Les coumarines sont des substances naturelles de la famille des polyphénols, d'origine végétale et hydrosoluble (tanin). Elles ont pour spécificité de produire des composés phytochimiques, ayant pour rôle fondamental de les protéger contre les agressions des prédateurs (défense chimique). Les plantes aromatiques en sont particulièrement riches : fève tonka, anis, cannelle ou mélilot.

Anthocyanes

Les anthocyanes, aussi appelées anthocyanosides, sont également des substances végétales hydrosolubles de la famille des polyphénols. Ces colorants naturels sont responsables de la pigmentation rouge-orangé au pourpre-bleuté de bon nombre de végétaux (feuilles comme fruits). Ils sont présents de façon notable dans les fruits à pigments rouge-bleu comme les cerises, les prunes, les raisins noirs, et les petits fruits (mûres, myrtilles, canneberges).

Lignanes

Les lignanes sont des tanins appartenant -comme les coumarines- au groupe des métabolites secondaires. Leur fort pouvoir antioxydant protégerait notamment les végétaux qui en sont porteurs des conséquences désastreuses de la photo-oxydation. On les retrouve principalement dans la graine de lin, la graine de sésame, le café, le thé et le vin.

 




Rédigé par l'équipe Nutri&Co

Notre équipe scientifique est composée de Diététicienne et Docteure en Sciences de la Nutrition, Ingénieur en Nutrition et Science des Aliments, Naturopathe.