Nutrition

Les produits de la ruche : qui fait quoi ?

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Ce qu'il faut retenir :

  • Nourriture de la reine, des larves et des abeilles ou encore ciment des parois, chacun est utile à la survie de la ruche 
  • Gelée royale, propolis, miel et pollen sont les précieux produits de la ruche
  • Depuis l’Antiquité, l’apithérapie est notamment réputée pour ses vertus immunitaires.

Impossible de passer à côté des trésors que seules nos amies les abeilles savent produire : miel, gelée royale, propolis,… Chaque hiver, ces super-aliments revêtent leur costume de super-héros et volent au secours de notre immunité. L'apithérapie suscite un réel engouement depuis les années 60, même si l’usage des produits de la ruche pour notre bien-être dès l’Antiquité reflète véritablement une tradition(1). Mais finalement quelles différences entre tous ces produits ? Et, au fond (du pot ?), se valent-ils tous ? Zoom sur les produits des petites pattes de la nature.

La gelée royale, le nectar de la reine

Au sein de la ruche, la gelée royale est un véritable mets d’exception. Elle est la nourriture consacrée à la reine et lui assure sa longévité : 5 ans contre 45 jours environ pour le reste de l'essaim (2). Ce précieux nectar sécrété par les glandes des jeunes ouvrières nourrit également les larves durant les trois premiers jours de leur vie. De quoi leur assurer un début de vie sous de bons auspices. Au-delà de la ruche, cette substance royale possède de réels bienfaits sur notre santé en raison de sa composition unique. Ses attributs royaux ? Un acide gras particulier, le 10-HDA (ou l’acide trans-10-hydroxy-2-décénoïque), et des protéines caractéristiques appelées Major Royal Jelly Proteins (MRJP) (3). De nombreux travaux scientifiques ont révélé ces composés comme de vrais alliés pour le soutien de notre système immunitaire (4). Et cela surtout si elle est fraîche !

La propolis, le bouclier de la ruche

La propolis est une substance résineuse que les abeilles récoltent sur des plantes et mélangent à leur salive (5). Dans la ruche, la propolis remplit plusieurs fonctions. Les abeilles s’en servent de ciment pour consolider et combler les fissures de la ruche ou encore pour recouvrir les animaux morts à l’intérieur de la ruche. La propolis protège donc toute la colonie, que ce soit de l’entrée du froid, d’intrus ou de la propagation des microbes (6) ! En résumé, c’est un véritable bouclier protecteur ! Si son apparence n’est pas forcément attirante, sa composition est une vraie mine d’or et varie selon la végétation environnante. On estime que sa composition et sa couleur sont caractéristiques de l’emplacement géographique de la ruche. Par exemple, la propolis verte : issue du romarin des champs endémique du Brésil, qui présente un composé qui lui est caractéristique, l’artépilline-C. De nombreux scientifiques se sont penchés sur la propolis et ont mis en évidence ses principales vertus antibactérienne, anti-inflammatoire et antioxydante (7,8). En extrait dans des formules de Nutra, elle fait l’unanimité ! Et sous forme de pastilles par exemple, elle possède une puissante action locale !

Le miel, la nourriture des abeilles

Pourra-t-on vraiment vous apprendre quelque chose de nouveau sur le miel ? Il provient du nectar des fleurs avoisinant la ruche. Ce nectar, les abeilles le récoltent, le digèrent et le régurgitent (une véritable “tambouille” apicole !) pour finalement le stocker et le laisser sécher dans des alvéoles comme réserve de nourriture. Et comme la nature est généreuse, il existe une multitude de miels différents : miel toutes fleurs, miel de lavande, miel de sapin, miel de sarrasin... (9). Autant de compositions que de fleurs et même plus… Très riche en sucres (environ 80%), il contient aussi des micronutriments d’intérêt (10) qui en font un allié de choix pour le soin de la gorge, par exemple, ou encore de la peau. Existe-t-il un miel suprême ? Il semblerait que oui avec le miel de Manuka et son “petit plus” santé au niveau intestinal (11).

Les autres produits de la ruche 

Gelée royale, propolis, miel, mais ce n’est pas tout ! La ruche regorge d’autres ressources utilisées par les abeilles comme le pollen, la cire et même leur venin. Le pollen, s’il est bien connu pour son potentiel allergique, est cependant un véritable atout santé grâce à ses traditionnelles « propriétés fortifiantes ». La cire, quant à elle, est plutôt utilisée en cosmétique ou pour la confection de bougies. Le venin lui, on l’abordera peut-être une prochaine fois…

La ruche est donc une mine de trésors et les abeilles de véritables artisans prolifiques ! A chaque produit ses vertus, tant dans la ruche que pour notre immunité. Il est facile de trouver miel, propolis et gelée royale. L’enjeu de ces nobles substances n’est pas tellement leur disponibilité en quantités importantes mais plutôt leur qualité. Chez Nutri&Co, notre Gelée Royale Française est bio est certifiée du noble label GRF® : 100% française, elle est garantie pure, non transformée, non chauffée, non congelée et mise en pot fraîche.

Références

(1) Kurek-Górecka A, Górecki M, Rzepecka-Stojko A, Balwierz R, Stojko J. Bee Products in Dermatology and Skin Care. Molecules. 2020 Jan 28;25(3):556. doi: 10.3390/molecules25030556. PMID: 32012913; PMCID: PMC7036894.
(2) Fratini F, Cilia G, Mancini S, Felicioli A. Royal Jelly: An ancient remedy with remarkable antibacterial properties. Microbiol Res. 2016 Nov;192:130-141. doi: 10.1016/j.micres.2016.06.007. Epub 2016 Jun 23. PMID: 27664731.
(3) Cornara L, Biagi M, Xiao J, Burlando B. Therapeutic Properties of Bioactive Compounds from Different Honeybee Products. Front Pharmacol. 2017 Jun 28;8:412. doi: 10.3389/fphar.2017.00412. PMID: 28701955; PMCID: PMC5487425.
(4) Ahmad S, Campos MG, Fratini F, Altaye SZ, Li J. New Insights into the Biological and Pharmaceutical Properties of Royal Jelly. Int J Mol Sci. 2020 Jan 8;21(2):382. doi: 10.3390/ijms21020382. PMID: 31936187; PMCID: PMC7014095.
(5) Przybyłek I, Karpiński TM. Antibacterial Properties of Propolis. Molecules. 2019 May 29;24(11):2047. doi: 10.3390/molecules24112047. PMID: 31146392; PMCID: PMC6600457.
(6) Braakhuis A. Evidence on the Health Benefits of Supplemental Propolis. Nutrients. 2019 Nov 8;11(11):2705. doi: 10.3390/nu11112705. PMID: 31717277; PMCID: PMC6893770.
(7) Anjum SI, Ullah A, Khan KA, and al. Composition and functional properties of propolis (bee glue): A review. Saudi J Biol Sci. 2019 Nov;26(7):1695-1703. doi: 10.1016/j.sjbs.2018.08.013. Epub 2018 Aug 17. PMID: 31762646; PMCID: PMC6864204.
(8) Pasupuleti VR, Sammugam L, Ramesh N, Gan SH. Honey, Propolis, and Royal Jelly: A Comprehensive Review of Their Biological Actions and Health Benefits. Oxid Med Cell Longev. 2017;2017:1259510. doi:10.1155/2017/1259510
(9) Cianciosi D, Forbes-Hernández TY, Afrin S, Gasparrini M, Reboredo-Rodriguez P, Manna PP, Zhang J, Bravo Lamas L, Martínez Flórez S, Agudo Toyos P, Quiles JL, Giampieri F, Battino M. Phenolic Compounds in Honey and Their Associated Health Benefits: A Review. Molecules. 2018 Sep 11;23(9):2322. doi: 10.3390/molecules23092322. PMID: 30208664; PMCID: PMC6225430.
(10) Manyi-Loh CE, Ndip RN, Clarke AM. Volatile compounds in honey: a review on their involvement in aroma, botanical origin determination and potential biomedical activities. Int J Mol Sci. 2011;12(12):9514-32. doi: 10.3390/ijms12129514. Epub 2011 Dec 20. PMID: 22272147; PMCID: PMC3257144.
(11) Ranneh Y, Akim AM, Hamid HA, and al. Honey and its nutritional and anti-inflammatory value. BMC Complement Med Ther. 2021 Jan 14;21(1):30. doi: 10.1186/s12906-020-03170-5. PMID: 33441127; PMCID: PMC7807510.

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