Gaba et sommeil : quels bienfaits ?

Ce qu'il faut retenir :

  • Le Gaba, acide gamma-aminobutyrique, est un neurotransmetteur inhibiteur clé dans le cerveau.
  • Il favorise un sommeil de qualité en régulant l'activité neuronale et en réduisant l'anxiété.
  • On peut augmenter les niveaux de Gaba par la consommation d'aliments riches en Gaba ou en le consommant sous la forme de complément alimentaire.

Le sommeil est un élément essentiel de notre bien-être physique et mental. Pourtant, de nombreuses personnes souffrent de troubles du sommeil, d'insomnie ou de réveils nocturnes qui peuvent perturber leur vie quotidienne. C'est là que leGaba, ou acide gamma-aminobutyrique, entre en jeu. Ce neurotransmetteur inhibiteur joue un rôle crucial dans la régulation du sommeil et de l'anxiété. Alors, quels sont les liens entre Gaba et sommeil ?

Gaba, qu’est-ce que c’est ?

Définition du Gaba

Le Gaba, ou acide gamma-aminobutyrique, est un neurotransmetteur inhibiteur présent dans le système nerveux central. Il agit en réduisant l'activité neuronale, aidant ainsi à maintenir l'équilibre et la stabilité dans le cerveau. Le Gaba est synthétisé à partir de l'acide glutamique, un neurotransmetteur excitateur, grâce à une enzyme appelée glutamate décarboxylase. Son rôle en tant qu'inhibiteur est crucial pour modérer les signaux nerveux et éviter une surstimulation du cerveau. Une carence en gaba peut donc provoquer des problèmes.

Fonctionnement du Gaba dans le cerveau

Le Gaba exerce son influence en se liant à des récepteurs spécifiques, appelés récepteurs Gaba, présents sur la surface des neurones. Lorsque le Gaba se fixe à ces récepteurs, il induit un effet inhibiteur en ouvrant des canaux ioniques qui favorisent l'entrée d'ions négatifs, comme le chlorure, dans les cellules nerveuses. Cela provoque une hyperpolarisation de la membrane cellulaire, rendant plus difficile la génération de potentiels d'action et, par conséquent, la transmission des signaux excitateurs.

Ce rôle du Gaba inhibiteur est essentiel pour maintenir un équilibre dans le système nerveux. Il empêche la surstimulation des neurones, ce qui pourrait autrement conduire à des problèmes tels que l'irritabilité, la nervosité et l'anxiété. De plus, le Gaba joue un rôle clé dans la régulation de la sécrétion de l'hormone de croissance, de la dopamine et de la noradrénaline, ce qui peut également influencer notre humeur et notre bien-être mental.

Gaba et sommeil : quels bienfaits en attendre ?

Le Gaba est intimement lié à la qualité du sommeil et à notre capacité à nous détendre. Voici quelques-uns des bienfaits les plus importants que l'on peut attendre du Gaba en relation avec le sommeil :

Le Gaba comme régulateur du sommeil

Le Gaba joue un rôle central dans la régulation du cycle veille-sommeil. Il favorise la transition du cerveau de l'état d'éveil à l'état de sommeil en réduisant l'activité neuronale. Les récepteurs Gaba sont particulièrement actifs dans les régions du cerveau associées au sommeil profond, ce qui contribue à maintenir un sommeil réparateur et de qualité.

Réduction de l'anxiété et du stress grâce au Gaba

L'anxiété et le stress sont des perturbateurs majeurs du sommeil. Heureusement, le Gaba peut aider à apaiser les symptômes de ces troubles psychologiques afin d'éviter les complications comme la dépression.

En consommant de fortes concentrations de Gaba, soit par des moyens naturels, soit par des suppléments, il est possible de réduire les symptômes de l'anxiété et du stress. Une relaxation accrue favorise un endormissement plus rapide et un sommeil plus paisible.

A l'inverse, une carence en Gaba peut entraîner des symptômes d'anxiété et de stress plus accrus chez les adultes.

Effets positifs sur l'insomnie et les troubles du sommeil

L'insomnie et d'autres troubles du sommeil peuvent rendre la nuit difficile pour de nombreuses personnes. Des études ont montré que la supplémentation en Gaba peut contribuer à améliorer la qualité du sommeil, à réduire le temps nécessaire pour s'endormir et à minimiser les réveils nocturnes. Cette amélioration du sommeil se traduit souvent par une sensation de fraîcheur et de réveil plus reposé le matin.

Comment consommer le Gaba ?

Il existe plusieurs moyens de consommer du Gaba pour bénéficier de ses bienfaits sur le sommeil et la relaxation.

Aliments riches en Gaba

Certains aliments sont naturellement riches en Gaba ou en précurseurs de Gaba. Les aliments tels que les épinards, les lentilles, les bananes et la valériane contiennent des composés qui favorisent la synthèse du Gaba dans le cerveau. Intégrer ces aliments dans votre alimentation peut aider à maintenir des niveaux de Gaba adéquats.

Suppléments de Gaba

Les compléments alimentaires à base de Gaba, comme la l-théanine, sont largement disponibles sur le marché. Ils sont généralement sous forme de gélules ou de poudre et sont conçus pour augmenter les niveaux de Gaba dans le cerveau. Cependant, il est important de consulter un professionnel de la santé avant de commencer une supplémentation en Gaba, car le dosage approprié peut varier d'une personne à l'autre.

Sources :

1. Gottesmann C. GABA mechanisms and sleep. Neuroscience. 2002;111(2):231-9. doi: 10.1016/s0306-4522(02)00034-9. PMID: 11983310.

2. Yamatsu A, Yamashita Y, Maru I, Yang J, Tatsuzaki J, Kim M. The Improvement of Sleep by Oral Intake of GABA and Apocynum venetum Leaf Extract. J Nutr Sci Vitaminol (Tokyo). 2015;61(2):182-7. doi: 10.3177/jnsv.61.182. PMID: 26052150.

3. Kim S, Jo K, Hong KB, Han SH, Suh HJ. GABA and l-theanine mixture decreases sleep latency and improves NREM sleep. Pharm Biol. 2019 Dec;57(1):65-73. doi: 10.1080/13880209.2018.1557698. PMID: 30707852; PMCID: PMC6366437.

 




Rédigé par l'équipe Nutri&Co

Notre équipe scientifique est composée de Diététicienne et Docteure en Sciences de la Nutrition, Ingénieur en Nutrition et Science des Aliments, Naturopathe.

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