Taurine = Danger ? Rétablir la vérité scientifique sur la taurine

Taurine = Danger ? Rétablir la vérité scientifique sur la taurine

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Catégories : Magnésium
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Ce qu'il faut retenir :

  • La taurine jouit d’une réputation sulfureuse, voire dangereuse.
  • Plusieurs mythes entourent cet acide aminé, souvent associés aux boissons énergisantes.
  • La taurine est pourtant naturellement présente dans notre organisme.
  • Elle est même tolérée à de fortes doses et ses fonctions sont aujourd’hui considérées vitales, y compris chez les nourrissons.

C’est toujours la même histoire. La revue 60 Millions de consommateurs venait de frapper avec un article choc : « Compléments Alimentaires : la Vigilance s’impose ». Après une douzaine de pages anxiogènes et mettant en doute l’ensemble de l’industrie, plusieurs experts décortiquaient une centaine de produits sur le marché et décernaient les bons et les mauvais points. Mauvais produit ? PAF, smiley pas content et rouge (avec un petit air « malade »). Bon produit, plus rare, Smiley Vert et souriant, tout va bien. Expéditif.

Nous nous apprêtions à passer notre chemin après le constat que décidément rien ne change, lorsqu’on a croisé l’aberration ultime, le dérapage de trop, la fameuse goutte qui fait déborder le vase.

L'avis de 60 millions de consommateurs

Le multivitamines d’un confrère puni par un Smiley rouge car il contient de la taurine : « un acide aminé très stimulant ». On aurait pu imaginer un smiley mitigé (il est jaune celui-là), à cause des formes pas toujours bio-actives des vitamines, ou une critique pour l’utilisation du Manganèse. Mais non, l’expert a attaqué la taurine… Trop c’est trop, il fallait réagir. 


C’est quoi d’abord la taurine ?

Car oui, il est grand temps de rétablir la vérité, une fois pour toute, sur la taurine. Cet acide aminé est fabriqué par le corps mais aussi apporté par l’alimentation. On la retrouve souvent dans les boissons énergisantes, mais aussi associée au magnésium dans les nutraceutiques. La taurine a acquis son statut d’acide aminé par sa fonction plutôt que par sa structure, qui n’est pas stricto sensu celle d’un acide aminé. En effet, la taurine ne contient pas d’acide carboxylique, mais un acide sulfonique, avec un atome de souffre donc.Passage en revue des 4 mythes principaux sur cette molécule qui jouit d’une réputation pour le moins… sulfureuse.

Mythe numéro 1 : la taurine est extraite des testicules de taureaux

FAUX : la taurine s’appelle ainsi car elle a été découverte par les scientifiques allemands Friedrich Tiedemann et Leopold Gmelin dans la bile de bœuf ou de taureau. Aujourd’hui cet acide aminé n’est plus obtenu par extraction des entrailles de pauvres bêtes, il est d’origine synthétique, ce qui veut dire que même les végétariens et les végans peuvent le consommer. Mais il faut quand même avouer que Taurine ➔ Taureau ➔ Testicules ➔ Force est un raccourci mental très séduisant.

Mythe numéro 2 : taurine = danger

FAUX : la taurine a vu sa réputation basculer du côté obscur avec le lancement des boissons énergisantes. On sait aujourd’hui que c’est la quantité parfois excessive de caféine dans ces boissons qui s’est avérée à l’origine des effets neurologiques néfastes. Des études ont par ailleurs montré que la taurine est tolérée à de fortes doses allant jusque plusieurs grammes par jour (1). A moins de boire plus de 20 canettes de boisson énergisante en une journée (de la folie pure, soyons clairs), vous êtes donc à l’abri d’une surdose de taurine… ouf.

Mythe numéro 3 : la taurine donne des ailes

FAUX : ce qui donne des ailes, c’est le mix de caféine et de sucres à haute dose. Il s’avère en fait que la taurine n’est là que pour mitiger la nervosité, les tremblements ou les palpitations (le fameux effet « gitters ») causés par les stimulants tels que la caféine. En gros, elle aiderait le corps à canaliser l’effet boost et la surdose d’énergie (2).

Mythe numéro 4 : la taurine est un sédatif

FAUX : la taurine joue plusieurs rôles dans le corps et elle est très présente dans le cœur et dans les muscles (3). Elle joue un rôle dans la régulation du calcium intracellulaire (4), ce qui contribue à baisser la nervosité, et agit comme neurotransmetteur (comme les GABA), là aussi une action liée à la nervosité (5).Si on doit choisir un effet « neurologique » (avec des pincettes en plus des guillemets), on peut donc à la limite parler d’un effet « anti-nervosité ». La taurine est d’ailleurs souvent associée au magnésium pour un effet synérgique (6), (7). Et puisque vous avez lu notre article sur le calcium, vous savez que limiter le calcium favorise le magnésium. CQFD.

Quels sont donc les effets de la taurine ?

NON, la taurine ne vient pas des testicules de taureaux, elle n’est pas toxique et ne donne pas des ailes non plus. Dans les boissons énergisantes, elle joue un rôle de « canalisateur » du surplus d’excitation généré par la caféine. Dans l’organisme, ses rôles sont multiples et parfois encore obscurs, même si on sait qu’elle est présente dans beaucoup de tissus. Son rôle central et sa tolérance à haute dose en font un candidat parfait pour la recherche en nutra, mais aussi en pharma, sur des domaines aussi variés que les sports tels que la musculation ou l’endurance (8) ou les maladies mitochondriales (9). Pour ceux qui veulent apprendre à mieux connaître la taurine et ses effets, car elle le mérite, la littérature est extensive (10).

Messieurs les « experts », voici une petite suggestion : à l’avenir avant de juger, commencez par le commencement et posez-vous une première question simple : qu’est-ce que la taurine ? Ensuite, allez vérifier vos idées reçues sur ce petit site qui gagne à être connu : www.wikipedia.org. Vous y aurez notamment vu qu’il y a 42 mg de taurine par litre de lait maternel, et que certains industriels en ajoutent même dans du lait infantile (11). Mais pourquoi veulent-ils donc stimuler très fort nos petits enfants avec de la taurine ?!!?? SOS Conspiration ! Vite, un dossier choc et un smiley rouge fâché !

1. « La Taurine et les boissons énergisantes », Pierre-Yves Tremblay, Bulletin d’information toxicologique 26 (1), 2010
2. « Effect of taurine and potential interactions with caffeine on cardiovascular function », Stephen W Schaffer et al., Amino Acids 46 (5), 2014
3. « Physiological roles of taurine in heart and muscle », Stephen W Schaffer et al., Journal Of Biomedical Science 17 (1) S2, 2010
4. « Taurine modulates calcium influx through L-type voltage-gated calcium channels in isolated cochlear outer hair cells in guinea pigs », Liu Hy et al., Neuroscience Letters 399 (1-2), 2006
5. « Taurine modulates calcium influx through L-type voltage-gated calcium channels in isolated cochlear outer hair cells in guinea pigs », Lenin Ochoa-De la Paz et al., Expert Review Of Neurotherapeutics 19 (4), 2019
6. « Audiogenic seizures in magnesium-deficient mice: effects of magnesium pyrrolidone-2-carboxylate, magnesium acetyltaurinate, magnesium chloride and vitamin B-6 », Bac P et al., Magensium Research 6 (1), 1993
7. « Reversible model of magnesium depletion induced by systemic kainic acid injection in magnesium-deficient rats: I--Comparative study of various magnesium salts », Bac P et al., Magensium Research 9 (4), 1996
8. « The Effects of an Oral Taurine Dose and Supplementation Period on Endurance Exercise Performance in Humans: A Meta-Analysis », Waldron M. et al., Sports Medicine 48 (5), 2018
9. « Effects and Mechanisms of Taurine as a Therapeutic Agent », Stephen Schaeffer et al., Biomolecules & Therapeutics 26 (3), 2018
10. « Taurine in health and diseases: consistent evidence from experimental and epidemiological studies », Yukio Yamori et al., Journal of Biomedical Science 17 (S6), 2010
11. « The Role of Taurine in Infant Nutrition », Chesney RW et al., Advances in Experimental Medicine and Biology, 442, 1998

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