Tout savoir sur les compléments alimentaires naturels

Complément alimentaire naturel

Les bienfaits des compléments alimentaires sont à la fois source de santé et de bien-être. Qu’ils soient à base de propolis, de spiruline, de magnésium ou de ginseng, ils nous permettent tour à tour de prendre soin de nos cheveux, de booster nos défenses immunitaires ou même de diminuer notre stress et réduire les ballonnements liés à une digestion difficile.

N’allez pas croire non plus que les compléments alimentaires sont des aliments miracles : ils nous accompagnent tout simplement à faire face à certains maux et petits tracas du quotidien.

Mais saviez-vous que tous les compléments alimentaires ne sont pas naturels ? Certains sont même synthétiques ! Mais alors quelle est la différence entre un complément alimentaire naturel et un complément alimentaire synthétique (issu de la chimie) ? Lequel est le plus efficace ?

Complément alimentaire naturel vs ingrédients synthétiques : points communs et différences

L’on entend souvent parler des compléments 100% naturels. Mais existe-t-il une véritable différence avec des compléments alimentaires aux molécules synthétiques (telles que vitamines, minéraux ou acides aminés de synthèse) ?

Comme son nom l’indique, un complément alimentaire est dit « naturel » lorsqu’il provient directement d’un aliment que nous-mêmes consommons. En d’autres termes, son principe actif est d’origine « naturelle » et n’a aucunement été synthétisé au sein d’un laboratoire. Pour prendre un exemple concret, la vitamine C est dite naturelle lorsqu’elle est extraite de fruits et de légumes, comme des oranges, des citrons ou des kiwis. Le principe actif, l’acide ascorbique en l’occurrence, est alors concentré dans un extrait, qui est ensuite utilisé pour fabriquer des gélules ou des comprimés de vitamines C. Le plus souvent, la vitamine C est extraite des fruits de l’argousier, de l’acérola ou même du guarana.

À l’inverse, un ingrédient est dit « synthétique » lorsque le ou les principes actifs qui y sont présents ne sont pas extraits d’un fruit ou d’un végétal. Le principe actif est alors fabriqué grâce à un autre procédé, le plus souvent chimique. Pour reprendre l’exemple de la vitamine C, la molécule pourra alors être fabriquée grâce à la fermentation de céréales de blé ou de maïs. Elle est alors qualifiée de synthétique, car c’est la chimie qui transforme et synthétise la molécule de vitamine C.

Ainsi, une vitamine C au sein d’un complément alimentaire naturel et synthétique possède les mêmes effets et les mêmes principes actifs. Seule sa manière de production change.

Quelle efficacité pour les compléments alimentaires naturels ?

Si l’on a bien retenu le fait que la principale différence entre un complément alimentaire naturel et synthétique est son processus de production, qu’en est-il de son efficacité ? Nombreuses sont les études scientifiques qui ont tenté de répondre à cette question… et elles y sont arrivées !

Des vitamines naturelles et synthétiques

En réalité, les différences d’efficacité entre de la vitamine C d’origine naturelle et de la vitamine C d’origine synthétique sont infimes. Pour arriver à cette conclusion, les scientifiques ont fait prendre à deux groupes de personnes les deux types de vitamine C et ont suivi le niveau d’absorption de celle-ci toutes les 30 minutes pendant 4 heures.

Les résultats montrent alors que la vitamine C synthétique atteint un niveau de concentration dans le sang moins rapidement que la vitamine d’origine naturelle. À l'inverse, la vitamine C d’origine naturelle est, quant à elle, plus rapidement éliminée par l’organisme.

De ce fait, l’efficacité des deux types de compléments alimentaires est égale. À noter cependant qu’un complément alimentaire dit synthétique pourra posséder des concentrations en principes actifs bien supérieures à un complément alimentaire d’origine naturelle. Dans certains cas de figure, le recours à un complément alimentaire synthétique peut alors se justifier.

Le complément alimentaire labellisé Bio

Un complément alimentaire biologique (AB) assure de proposer des ingrédients issus de modes de production sains mais cantonnés au domaine de l’agriculture. Certains champs de production ne peuvent y prétendre comme la pêche de poissons sauvages ou la fermentation de probiotiques.

Le point sur les excipients (parfois controversés)

Proposer la meilleure formule sans excipients est techniquement impossible. De nombreux actifs nécessitent une matrice de transport. Chez Nutri&Co, nous veillons à ce que ces auxiliaires techniques ne présentent aucun risque pour votre santé en se basant sur l’évaluation des additifs alimentaires du site quechoisir.org.

 




Rédigé par l'équipe Nutri&Co

Notre équipe scientifique est composée de Diététicienne et Docteure en Sciences de la Nutrition, Ingénieur en Nutrition et Science des Aliments, Naturopathe.