Compléments alimentaires : à qui sont-ils destinés ?

Complément alimentaire

Qu’ils soient recommandés par le médecin ou le pharmacien, pris en toute indépendance à court terme ou sur le long terme, les compléments alimentaires apportent différents bénéfices. D’une manière générale, leur consommation doit être réfléchie. Dans ce contexte, il est important de se poser cette question : « complément alimentaire, pour qui ? ». Avant de jeter votre dévolu sur des suppléments nutritionnels, il est important de bien analyser vos besoins réels.

Qu’est-ce qu’un complément alimentaire ?

Comme leur nom l’indique, ces produits visent à supplémenter l’alimentation lorsque celle-ci ne peut couvrir l’ensemble des besoins de l’organisme. Leur principal intérêt est donc de prévenir ou d’anticiper un déficit nutritionnel.

S’ils se présentent le plus souvent sous la forme de gélules, ce ne sont pas des médicaments. Cependant, des interactions entre les différentes substances peuvent exister. C’est pourquoi il est conseillé de lire attentivement les étiquettes ou la notice rédigée par le fabricant. Celles-ci peuvent contenir des avertissements à destination de certains usagers, comme les femmes enceintes et les enfants.

Les suppléments nutritionnels sont souvent prescrits en cures de quelques jours à plusieurs semaines. Un certain délai est nécessaire pour que leurs effets et vertus se fassent ressentir, car les carences en minéraux et vitamines ne peuvent pas être palliées en une seule prise. Dans tous les cas, veillez à suivre les recommandations de votre praticien en ce qui concerne la posologie et la durée d’utilisation.

Il est possible de distinguer plusieurs catégories de compléments alimentaires proposés en ligne comme en pharmacie :

  • Les complexes multivitaminés : ils associent plusieurs substances, comme des oligo-éléments, des acides aminés et des vitamines de synthèse. Leur rôle varie en fonction des ingrédients sélectionnés. Ils peuvent, par exemple, atténuer la fatigue ou renforcer l’immunité.
  • Les compléments alimentaires naturels à base d’extraits de plantes, comme le curcuma, la vigne rouge, la bardane, les algues, la caféine ou le thé vert. Les effets obtenus sont divers et dépendent des propriétés des plantes. Ces suppléments peuvent avoir des vertus sur la gestion du poids, améliorer la circulation sanguine, apporter de l’éclat à la peau ou renforcer les cheveux cassants.

La vente de ces produits est encadrée par plusieurs règlements à l’échelle nationale. Les fabricants ont une obligation de transparence quant aux matières premières utilisées. N’hésitez pas à vérifier la composition pour trouver le meilleur des suppléments nutritionnels. Chaque produit mis sur le marché est systématiquement vérifié par la DGCCRF (Direction Générale de la Concurrence de la Consommation et de la Répression des Fraudes). Cette direction ministérielle s’assure notamment que les arguments commerciaux utilisés sont fondés et que les techniques de préparation sont conformes au cahier des charges du fabricant. Tout signalement déclenche une enquête qui peut mener, dans les cas les plus graves, au retrait de l’autorisation de mise sur le marché.

Complément alimentaire : pour qui et lesquels choisir ?

Les suppléments nutritionnels peuvent être utilisés par tout le monde ou presque. Mais des précautions particulières s’imposent chez les publics sensibles comme les enfants, les personnes âgées et les femmes enceintes au moment de choisir son complément alimentaire.

L'intérêt chez les personnes âgées

Les seniors sont exposés à différents risques liés à une diminution des réserves de vitamines et minéraux en dépit d’une alimentation équilibrée. Un apport suffisant en calcium et en vitamine D peut prévenir le développement de maladies osseuses et les conséquences d’une déminéralisation. Le complément alimentaire senior présente donc un réel avantage en cas de dénutrition.

Les personnes âgées sont également plus souvent touchées par les troubles artériels et vasculaires, souvent liés à un excès de cholestérol. Un apport équilibré d’acides gras mono-insaturés possède une action préventive et curative. Malheureusement, la plupart des aliments que nous consommons contiennent davantage d’acides gras saturés, plus délétères pour la santé dans la mesure où ils favorisent l’augmentation du cholestérol. Les gélules à base d’oméga-3 peuvent rétablir un bon équilibre dans le cadre d’une alimentation variée et équilibrée.

Les suppléments nutritionnels pour les femmes

À chaque étape de leur vie, les femmes doivent faire face à de nombreux bouleversements hormonaux. Les menstruations, la grossesse et la ménopause induisent de multiples effets sur l’organisme. Au fil du temps, leurs besoins évoluent. Bien souvent, le stress et le manque de sommeil s’ajoutent à ces contraintes. Les nutriments contenus dans les aliments ne sont pas toujours suffisants pour apporter l’énergie nécessaire pour faire face aux défis quotidiens !

Le complément alimentaire femme, destiné à soutenir la féminité, peut agir à différents niveaux pour apporter un soulagement durable, réduire la fatigue et éviter les désagréments les plus courants, comme les troubles de l’humeur.

Certaines femmes sont particulièrement touchées par les variations qui s’opèrent durant les cycles menstruels. Des règles abondantes entraînent souvent une fatigue accrue, en partie liée à une éventuelle carence en fer. Pour éviter la survenue d’une anémie, il est important de contrôler les apports alimentaires et d’ajouter, si nécessaire, une supplémentation.

Lors de la grossesse, les femmes enceintes doivent être particulièrement vigilantes et opter pour une alimentation équilibrée et diversifiée. Des gélules à base d’acide folique sont recommandées pendant le premier trimestre de la grossesse. Une carence en acide folique, mieux connu sous l’appellation de vitamine B9, peut avoir de lourdes conséquences sur le développement et la croissance du fœtus.

Enfin, à la ménopause, les modifications hormonales peuvent engendrer l’apparition de troubles psychiques et physiologiques. Les compléments alimentaires naturels à base de plantes riches en phyto-œstrogènes, comme la sauge et le soja, agissent en régulant l’humeur. La bourrache et le kava atténuent les symptômes gênants, comme les bouffées de chaleur et l’hypersudation. En cas de troubles du sommeil, il est possible de prendre de la mélatonine en gouttes, une substance naturellement produite dans le cerveau.

La supplémentation chez les enfants et adolescents

Stress, fatigue, système immunitaire en construction, difficultés à s’endormir et à se concentrer : les enfants sont également très sollicités au quotidien. De plus, leur alimentation n’est pas toujours équilibrée et ils ont plus de difficultés à consommer des fruits et légumes. La prise d’un complément alimentaire enfant pour soutenir la croissance est possible dès l’âge de 2 ans, sous contrôle médical. La prise d’un complément alimentaire adolescent est envisageable pour les ados qui souhaitent améliorer leurs capacités cognitives et augmenter leur tonus. Ils peuvent envisager une cure de magnésium, une substance naturelle qui favorise l’éveil et la concentration.

Les personnes qui ont des carences avérées

Des carences peuvent survenir chez les personnes qui ont un régime alimentaire spécifique, comme les végans qui consomment exclusivement des aliments de source végétale. En cas de diète prolongée, un déficit en vitamines et minéraux peut également apparaître. Une mauvaise hygiène alimentaire, la consommation régulière de produits gras et sucrés et les régimes répétés sont également responsables de carences sur le long terme. Ces dernières peuvent être difficiles à corriger une fois installées. Les produits qui visent à optimiser les apports nutritionnels ont alors un véritable intérêt. Le complément alimentaire homme pourra également accompagner les hommes d’action.

Les autres compléments

Il existe également une gamme qui vise à améliorer l’apparence de la peau. Les suppléments à base de zinc, par exemple, agissent contre les imperfections et l’excès de sébum. L’acide hyaluronique ou le collagène, substances naturellement présentes dans l’organisme, aident à retarder le vieillissement cutané.

Les suppléments qui contiennent de la vitamine B8 contribuent à densifier la chevelure et à limiter la perte des cheveux. Pour préparer votre peau au bronzage, vous pouvez prendre des gélules qui active la production de mélanine.

Les probiotiques et les enzymes facilitent la digestion et réduisent les maux de ventre chez les enfants et les adultes. Leur action consiste à renforcer et stimuler le microbiote intestinal.

Comment savoir si l’on a réellement besoin de compléments alimentaires ?

Il est inutile, voire néfaste, de consommer des suppléments nutritionnels lorsque les besoins de l’organisme sont déjà couverts par une alimentation équilibrée. En revanche, certains symptômes sont évocateurs d’une carence, comme une fatigue chronique en dépit d’un sommeil de qualité, une pâleur de la peau pouvant traduire une anémie, un stress important et des difficultés d’endormissement. Si vous pensez que vous avez peut-être une carence, vous pouvez prendre rendez-vous chez votre médecin généraliste.

Selon les cas, votre médecin pourra vous prescrire un bilan sanguin ou des analyses permettant de savoir si vous avez besoin d’un supplément nutritionnel.

Il est préférable de ne pas cumuler plusieurs cures sans un avis médical, pour éviter tout risque de surdosage. N’hésitez pas à consulter la liste des ingrédients pour repérer d’éventuels doublons et vérifier que vous ne dépassez pas la dose maximale conseillée. Ne poursuivez pas une cure au-delà de la durée recommandée sans avis médical préalable.




Rédigé par l'équipe Nutri&Co

Notre équipe scientifique est composée de Diététicienne et Docteure en Sciences de la Nutrition, Ingénieur en Nutrition et Science des Aliments, Naturopathe.