Les bienfaits incroyables du fenugrec 

Ce qu'il faut retenir :

  • Le fenugrec est une plante herbacée appartenant à la famille des légumineuses, originaire des régions méditerranéennes. Ses graines, ses feuilles et ses tiges sont utilisées depuis des siècles à des fins culinaires et médicinales.
  • Les graines de fenugrec sont souvent utilisées comme épice dans la cuisine, en particulier dans les cuisines indiennes et méditerranéennes. Elles ont une saveur distinctive légèrement amère et sucrée.
  • Le fenugrec possède de nombreuses propriétés médicinales potentielles, comme des effets anti-inflammatoires, antioxydants, hypoglycémiants, ou encore pour stimuler la lactation chez les femmes allaitantes.

Les êtres humains et les plantes ont une histoire qui date de plusieurs millénaires. Les plantes ont joué un rôle essentiel dans le quotidien de nombreuses civilisations, que ce soit pour l’alimentation, la médecine, les rituels... Leur connaissance et leurs vertus ont été transmises de génération en génération. Aujourd’hui, de nombreuses plantes sont encore utilisées comme remède pour soigner, apaiser, détendre... C’est le cas du fenugrec, une plante herbacée originaire de la région méditerranéenne, particulièrement appréciée pour ses graines aromatiques et ses feuilles comestibles. 

Qu’est-ce que le fenugrec ?

Le fenugrec est une plante très ancienne. En Egypte et au Moyen-Orient, elle était utilisée pour soigner les brûlures, et même pour embaumer les morts. Ces populations étaient également convaincues que le fenugrec possédait des propriétés bénéfiques pour la digestion, et pour stimuler l'appétit. De grands médecins de l’Antiquité, tels Hypocrate, ont laissé une trace écrite de leurs observations cliniques sur les bienfaits de cette "herbe magique".

Le fenugrec est connu sous l’autre nom de Trigonella foenum-graecum. Ce nom latin tire son origine de la civilisation romaine qui l’utilisait pour nourrir le bétail et les chevaux, d’où ce nom que l’on peut traduire par « foin grec ». Cette plante a été inscrite à la Pharmacopée française dès le 17e siècle. 

Le fenugrec est aujourd’hui cultivé dans d'autres parties du monde pour ses graines et ses feuilles, que l'on utilise à des fins culinaires et médicinales. Il appartient à la famille des Fabacées, qui sont des légumineuses.  

Cette plante prospère dans un climat ensoleillé et tempéré avec un sol bien drainé et léger. Le fenugrec est une plante plutôt facile à cultiver, et beaucoup de jardiniers amateurs s'essaient avec succès à sa récolte. Il s'agit d’une plante annuelle d'une hauteur de 20 à 50 cm.  Les fruits sont des gousses de couleur jaune-beige qui possèdent une odeur similaire à celle du foin. À l’intérieur du fruit, se trouvent les graines très dures oblongues, mucilagineuses et anguleuses. 

Les graines de fenugrec sont l'une des parties les plus utilisées de la plante. Elles sont petites, jaunes à brun clair avec une forme anguleuse. Les graines ont une saveur légèrement amère et un arôme bien particulier. Les feuilles de fenugrec sont comestibles et ont, là encore, une saveur légèrement amère. Elles sont composées de trois folioles et des ovales. 

La composition nutritionnelle du fenugrec

Le fenugrec est connu pour être une source importante de protéines et de vitamines (A, B1, B2, B6, B9, C). Sa consommation est conseillée pour les personnes suivant un régime végétarien ou végétalien. Il est également riche en fibres. Les graines de fenugrec contiennent des minéraux tels que le fer, le magnésium et le zinc, le phosphore, et le calcium. Il contient aussi des flavonoïdes et des saponines. Cette plante est utilisée traditionnellement par les femmes allaitantes pour son potentiel à favoriser la lactation. 

Avec sa composition nutritive riche et variée, le fenugrec présente de nombreux bienfaits. Pour cette raison, il est utilisé dans diverses cuisines du monde, sous forme de complément alimentaire, ou encore à des fins médicinales en guise de médecine alternative. 

Les bienfaits du fenugrec

Le fenugrec présente plusieurs bienfaits pour la santé en raison de sa composition nutritive et de ses composés bioactifs. Chez Nutri&co, nous nous sommes penchés sur tous les bénéfices que le fenugrec offre à notre organisme. Il est tout de même important de souligner que malgré des essais prometteurs chez les animaux, l’efficacité du fenugrec sur l’espèce humaine reste à prouver.

Réduction du diabète 

Le fenugrec joue un rôle dans la régulation de la glycémie. D’après certaines études, la consommation de fenugrec permettrait de réguler les niveaux de glucose dans le sang et d’améliorer la sensibilité à l'insuline. Pour rappel, l'insuline est une hormone qui permet de réguler la glycémie. Les fibres solubles présentes dans le fenugrec ralentissent l'absorption des glucides afin de maintenir des niveaux de glucose plus stables au moment de la digestion. Certains essais cliniques ont même démontré que cette plante améliore la tolérance au glucose. Une très bonne nouvelle pour les personnes atteintes de diabète de type 2 !

Réduction du cholestérol 

Le fenugrec est riche en fibres solubles. Ces fibres solubles, en se liant au cholestérol dans l'intestin, réduisent son absorption et permettent d’abaisser le taux de cholestérol dans le sang. Le fenugrec contient également des saponines qui sont des composés végétaux. Les saponines jouent un rôle dans l’inhibition de l'absorption du cholestérol.

Propriétés anti-inflammatoires 

L'inflammation est une réponse normale du corps à une blessure ou à une infection, mais une inflammation chronique favorise le développement de maladies telles que les maladies cardiovasculaires, le diabète et les maladies auto-immunes. Le fenugrec permet donc de réduire les inflammations dans le corps. Ce sont les saponines et les flavonoïdes qui, grâce à leurs propriétés anti-inflammatoiresréduisent le stress oxydatif, souvent lié à l'inflammation.

Perte de poids

Les personnes qui consomment régulièrement du fenugrec ressentent plus rapidement une sensation de satiété. Parallèlement, certains composés du fenugrec permettent d’augmenter la stimulation du métabolisme et donc, d’accroître la dépense énergétique. Cette plante est donc idéale pour ceux qui visent une perte de poids efficace.

Bien-être intestinal

Le fenugrec est reconnu comme source notable de fibres solubles, en particulier la galactomannane. La galactomannane est reconnue pour ses propriétés bénéfiques pour la santé digestive. Elle joue un rôle important dans la régulation du transit intestinal car elle absorbe l'eau et forme un gel. Ce gel prévient les problèmes de constipation. Le fenugrec permet également de stimuler la production de mucus dans l'estomac afin de réduire l'acidité grâce à une meilleure lubrification. Enfin, le fenugrec est recommandé pour aider à stimuler l'appétit des personnes qui ont des problèmes digestifs.

Augmentation de la lactation

Depuis des siècles, les femmes qui allaitent utilisent traditionnellement le fenugrec pour augmenter leur production de lait maternel. Des composés tels que la diosgénine, qui est une saponine stéroïdienne, possèdent des effets galactogènes, c'est-à-dire la capacité de stimuler la production de lait. D'autres composés bioactifs de cette herbe auraient également un impact sur les hormones et stimuleraient les glandes mammaires.  

Effets antioxydant puissant

Le fenugrec, en particulier ses graines, contient également plusieurs composés aux propriétés antioxydantes. Les antioxydants sont des substances qui aident à neutraliser les radicaux libres dans le corps. Les flavonoïdes qui sont des composés végétaux connus pour leurs propriétés antioxydantes entrent dans la composition du fenugrec. Ils permettent donc de protéger les cellules contre les dommages causés par les radicaux libres. De même pour les tanins, la vitamine C et les caroténoïdes, qui agissent comme des antioxydants en protégeant les cellules.

Beauté de la peau

L’usage des graines du fenugrec est réputé depuis longtemps pour son effet apaisant pour la peau, contre les irritations et les affections de la peau. Aujourd’hui, on peut utiliser les graines en masque pour le visage pour donner un éclat à la peau et lui donner une bonne texture. De plus, elles constituent un bon remède contre les points noirs et contre l’eczéma. 

Amélioration de la libido et réduction du stress

La digestine qui entre dans la composition du fenugrec, a été étudiée pour sa possible capacité à stimuler la production de testostérone. La testostérone est une hormone sexuelle importante chez les hommes et les femmes, et son niveau peut influencer la libido. La testostérone est également une hormone liée à la croissance musculaire et à la performance sportive. Les sportifs qui consomment du fenugrec en complément alimentaire peuvent ainsi améliorer leurs performances.

Cette herbe présente également des propriétés adaptogènes qui réduisent le stress et l'anxiété. 

Les éventuels effets indésirables du fenugrec

Certaines personnes peuvent présenter des allergies au fenugrec avec des éruptions cutanées, des démangeaisons, des gonflements ou des difficultés respiratoires. De même une consommation excessive de fenugrec peut provoquer des problèmes gastro-intestinaux : maux d'estomac, gaz, diarrhée ballonnements. C’est pourquoi, il est important de consulter un professionnel de santé avant d’intégrer des suppléments de fenugrec à votre routine.

Comment consommer du fenugrec

Le fenugrec est une plante idéale pour toutes les raisons énumérées plus haut. Et si nous parlions maintenant nutrition ? Vous vous demandez comment consommer du fenugrec de manière simple et efficace ? Voici la réponse !

Les gélules

La gélule reste la forme la plus simple pour prendre du fenugrec et bénéficier des propriétés potentielles de cette plante. La posologie est directement renseignée sur la notice d'information. Il est recommandé de consommer entre 2 et 4 gélules de 400 mg par jour à hauteur de 1 ou 2 gélules le matin et le soir. 

Les graines

Les graines de fenugrec sont souvent utilisées comme épice dans de nombreuses cuisines, en particulier dans la cuisine indienne et méditerranéenne. Elles ont un goût prononcé, légèrement amer et sucré, et sont souvent utilisées pour assaisonner des plats cuisinés tels que les ragoûts, les currys, les marinades, les salades ou les soupes. Lorsque vous utilisez des graines de fenugrec, il est recommandé de les faire légèrement griller à la poêle avant de les ajouter à un plat. Cela libère leurs arômes et améliore leur saveur. 

Les feuilles

Les feuilles de fenugrec sont comestibles. On peut les utiliser pour cuisiner de diverses manières. Leur saveur est légèrement amère et herbacée. 

Les feuilles fraîches, une fois lavées sont idéales pour ajouter aux salades pour une saveur unique. Elles se marient aussi très bien avec d'autres légumes verts.

Les feuilles peuvent également venir agrémenter des plats sautés, composés de pommes de terre et de légumes, ou encore des omelettes ou des bouillons. Les feuilles de fenugrec peuvent aussi servir à préparer une infusion. Pour cela, il suffit de les faire bouillir dans l'eau et de filtrer le mélange comme un thé aux herbes.

La poudre

Consommer du fenugrec en poudre est une façon très pratique et originale d’intégrer les bienfaits de cette épice dans votre alimentation. Elle peut être ajoutée à des smoothies ou des yaourts pour augmenter leur teneur nutritionnelle. Elle peut également être saupoudrée sur des plats tels que des œufs brouillés ou du riz pour en relever le goût. Il est également possible de l’incorporer dans une pâte à pain ou une préparation pâtissière pour une saveur unique.

L’huile

L'huile de fenugrec, extraite des graines, peut être utilisée pour la cuisson, la friture ou même l’assaisonnement. Cependant, son goût est fort, et elle doit être utilisée avec modération.

En bref, le fenugrec, cette plante, pleine de vertus, peut être consommée de diverses façons, que ce soit pour épaissir des sauces, l’incorporer dans des recettes ou bien sous forme de complément alimentaire.  

 




Rédigé par l'équipe Nutri&Co

Notre équipe scientifique est composée de Diététicienne et Docteure en Sciences de la Nutrition, Ingénieur en Nutrition et Science des Aliments, Naturopathe.

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