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Acides aminés : leur intérêt pour la santé

Acides aminés

Lorsqu’on évoque le terme d’acides aminés, on ne sait pas toujours ce que ça représente. Pourtant, ce terme englobe des molécules essentielles pour le bon fonctionnement du corps. Les acides aminés sont des éléments constitutifs des protéines. Ils entrent dans la composition des protéines du corps humain. Ces acides sont d’ailleurs 20 à tenir ce rôle essentiel. Mais alors, quels sont ces acides aminés et surtout, quel est leur rôle précis au sein de notre corps ?

Les acides aminés : qu’est-ce que c’est ?

Définition

Les acides aminés sont des molécules qui forment les protéines, lorsqu’elles sont associées dans un certain ordre. En effet, chacun des 20 acides aminés qui composent les protéines du corps humain donne à la protéine des propriétés spécifiques (1). L’ordre d’assemblage permet également d’offrir une fonction particulière.

Les protéines sont fabriquées selon un code qui est présent au sein de l’ADN. Chaque acide aminé correspond à un triplet, soit trois lettres du code de l’ADN. Chaque protéine est en fait une longue chaîne composée d’acides aminés qui sont composés de groupes acides et de groupes aminés.

La structure de base des 20 acides aminés est le carbone. 19 contiennent uniquement 4 éléments chimiques, le carbone, l’oxygène, l’hydrogène ainsi que l’azote. Et oui, tout ça c’est une histoire de biochimie !

Comment sont produits les acides aminés ?

Si le corps humain peut fabriquer certains acides aminés par lui-même, il ne peut pas tous les produire. Il peut en produire uniquement la moitié. Les autres ne peuvent pas être synthétisés par notre corps, c’est pourquoi il faut les retrouver dans notre alimentation.

Quels sont les rôles de ces molécules ?

Le premier rôle des acides aminés, on l’a dit plus haut, est la synthèse des protéines nécessaires au bon fonctionnement de notre organisme. Mais concrètement, quelles sont les actions de celles-ci ? Leurs rôles sont pluriels (2) :

  • Les protéines conçues grâce aux acides aminés permettent le bon fonctionnement de certains processus physiologiques comme la production d’hémoglobines, d’hormones, d’enzymes, de récepteurs etc.
  • Les acides aminés permettent d’assurer le bon fonctionnement de l’organisme afin que celui-ci ait l’énergie nécessaire pour assurer la croissance, le développement et le maintien des muscles et des organes.
  • Ils permettent également le bon fonctionnement du système immunitaire.
  • D’autres protéines comme la carnitine, synthétisée grâce à la lysine et à la méthionine, permettent d’assurer le maintien ou l’augmentation de la masse musculaire. C’est le cas de la valine, de la leucine et de l’isoleucine par exemple. Ces protéines favorisent la récupération.

Les acides aminés essentiels

Les acides aminés essentiels (EAA) ne sont pas naturellement produits par notre organisme. Il est donc indispensable de les trouver dans son alimentation ou dans des compléments alimentaires. Mais alors, à quoi servent-ils ?

BCAA

Les acides aminés à chaîne ramifiée (BCAA) sont la valine, la leucine et l’isoleucine. Qu’est-ce que cela signifie ? C’est simple : ce sont des acides aminés qui ont une structure moléculaire dont la ramification leur permet de composer un tiers des protéines dans nos muscles. C’est pourquoi ils sont indispensables lorsqu'on pratique une activité sportive !

La leucine

La leucine est indispensable pour protéger et réparer nos muscles, surtout lorsqu’on fait régulièrement du sport.

L’isoleucine

L‘isoleucine a un rôle clef pour former les protéines, décomposer les aliments et produire de l’énergie. Elle aide également à mieux guérir et à réguler la glycémie.

La valine

Comme les autres BCAA, la valine favorise la reconstruction musculaire puisqu’elle entre dans la constitution des protéines dans l’organisme et dans les muscles.

La thréonine

La thréonine permet de fabriquer certaines enzymes indispensables pour le bon fonctionnement de l’organisme. Elle aide aussi à réguler l’équilibre de l’organisme.

La méthionine

La méthionine a un rôle dans la biosynthèse des protéines. Elle aide également à régénérer les cellules du foie et présente des propriétés antioxydantes.

La phénylalanine

La phénylalanine joue un rôle dans la synthèse des protéines, de certaines enzymes, mais aussi d’autres acides aminés. Elle est donc essentielle.

Le tryptophane

Le tryptophane est indispensable pour notre santé mentale puisqu’il libère l’hormone du plaisir. Il nous aide donc à ne pas rencontrer l’état de déprime ou de dépression. Il nous permet de nous sentir bien.

La lysine

La lysine est indispensable pour garantir le bon fonctionnement du système immunitaire. Elle favorise la réparation des tissus, des muscles et de la peau.

L’histidine       

L’histidine est uniquement nécessaire pour les enfants et les personnes qui sont en pleine croissance. L’histidine favorise la croissance, la création des cellules sanguines et d’autres fonctions essentielles du corps.

Les acides aminés non-essentiels

Les acides aminés non-essentiels ne sont pas indispensables, mais ils sont naturellement produits par notre corps. Mais alors, quel est leur rôle au sein de notre organisme ?

La glutamine

La glutamine protège notre système gastro-intestinal et notre estomac. Elle aide aussi le foie à mieux métaboliser l’alcool, ce qui peut être intéressant après une soirée bien arrosée.
En savoir plus sur la glutamine.

L’aspartate

L’aspartate, ou acide aspartique, est un acide aminé qui produit de l’énergie dans notre corps. Il nous aide à être énergique et à rester en forme tout au long de la journée. C’est donc essentiel lorsqu’on veut faire de belles performances sportives.

Le glutamate

Si on peut retrouver le glutamate dans notre assiette pour offrir un délicieux goût umami dans nos plats, l'acide glutamique est important pour faciliter la digestion et la préservation de l’organisme.

L’arginine

L’arginine favorise la circulation sanguine. Elle ouvre les veines pour que le sang passe plus facilement. Elle joue également un rôle important pour éliminer l’ammoniac lorsqu’il est en excès dans notre organisme. L’arginine booste également notre système immunitaire.

L’alanine

L’alanine permet au foie de fonctionner. Cet acide aminé aide le corps à fabriquer le glucose et à métaboliser l’alcool.

La proline

La proline participe à la création du tissu cutané. Il permet de maintenir la peau humide et à garantir l’hydratation cutanée.

La cystéine

La cystéine permet de réduire la production de mélanine noire et d’augmenter la mélanine jaune dans les cheveux et les poils.

L’asparagine

Comme son nom l’indique, l’asparagine a un lien avec les asperges. Cet acide aminé a été découvert dans ces légumes. Elle permet de produire de l’énergie.

La sérine

La sérine a un rôle dans notre système nerveux. Elle nous aide également à nous défendre face aux bactéries et aux virus.

La glycine

On trouve beaucoup de glycine dans notre organisme. Elle régule nos fonctions corporelles, constitue notre collagène et est un émetteur dans le système nerveux.

La tyrosine

La tyrosine permet de synthétiser certains neurotransmetteurs comme la dopamine, l’adrénaline, la noradrénaline et la DOPA.

Comment s’assurer un apport suffisant en acides aminés ?

Grâce à son alimentation

On trouve la plupart des acides aminés nécessaires au bon fonctionnement de l’organisme dans les aliments riches en protéines, dans le cadre d’une nutrition variée et équilibrée. On trouve tous les acides aminés essentiels dans les œufs, un aliment idéal pour les végétariens.

Les acides aminés essentiels sont également contenus dans la viande rouge, la volaille, le poisson, le fromage et certains végétaux comme le soja, les céréales, les légumineuses et les fruits secs. Cependant, il est indispensable d’avoir un régime alimentaire varié. En effet, la viande rouge contient tous les acides aminés sauf le tryptophane. Le soja ne contient pas la thréonine, la méthionine et le tryptophane.

Pour les personnes végans, il sera difficile d’obtenir tous les apports nécessaires en acides aminés puisque la thréonine ne se trouve que dans les produits d’origine animale. C’est pourquoi une complémentation peut être nécessaire dans certains cas.

Consulter la liste des aliments riches en acides aminés ici.

Grâce aux compléments alimentaires Nutri&Co

Chez Nutri&Co, nous avons créé la Protéine Végétale Et Bio, riche en acides aminés essentiels et en BCAA, c’est-à-dire les acides aminés à chaîne ramifiée. Il s’agit de la leucine, de l’isoleucine et de la valine.

Cette protéine en poudre au bon goût de cacao permet de bénéficier d’un excellent substitut végétal aux protéines animales. Elle est également enrichie en B12, une vitamine que l’on ne trouve que dans les produits d’origine animale. C’est donc un bon complément alimentaire pour les personnes véganes.

Facile à introduire dans votre alimentation, notre Protéine Végétale permet d’ajouter plus de protéines et plus d’acides aminés essentiels dans votre alimentation afin d’atteindre un meilleur équilibre nutritionnel. On peut l’intégrer dans des boissons, des porridges ou encore dans des pâtes à tartiner pour obtenir des plats plus gourmands et plus sains pour la santé.

On peut intégrer ce produit dans une routine sportive, mais on peut également le choisir pour intégrer davantage de protéines dans son alimentation.

Références

  1. Wu G. Functional amino acids in nutrition and health. Amino Acids. 2013 Sep;45(3):407-11. doi: 10.1007/s00726-013-1500-6. Epub 2013 Apr 18. PMID: 23595206.
  2. Wu G. Amino acids: metabolism, functions, and nutrition. Amino Acids. 2009 May;37(1):1-17. doi: 10.1007/s00726-009-0269-0. Epub 2009 Mar 20. PMID: 19301095.
  3. Wu G, Bazer FW, Dai Z, Li D, Wang J, Wu Z. Amino acid nutrition in animals: protein synthesis and beyond. Annu Rev Anim Biosci. 2014 Feb;2:387-417. doi: 10.1146/annurev-animal-022513-114113. PMID: 25384149.

 


 

Rédigé par l'équipe Nutri&Co

Notre équipe scientifique est composée de Diététicienne et Docteure en Sciences de la Nutrition, Ingénieur en Nutrition et Science des Aliments, Naturopathe.

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