L'histoire du millet

L'histoire du millet

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Catégories : Nutrition
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Ce qu'il faut retenir :

  • Le millet est une céréale ancestrale dont les premières traces datent de -8700 avant JC.
  • Elle ne contient pas de gluten et connaît de ce fait un certain renouveau en occident.
  • Le millet est aussi efficace pour la beauté des cheveux, surtout s’il est sous forme vectorisée.

Saviez-vous que si vous faisiez partie des invités d’un banquet d’Attila le Hun, le plat d’honneur aurait été le millet ? On ne se posera pas la question de la viande qui l’aurait accompagné : chiens des steppes ou cuisses des ennemis abattus, mieux vaut garder le doute...

Cette céréale peu connue aujourd’hui en occident était pourtant un pilier de l’alimentation de nos ancêtres, puisqu’elle a une composition très riche en micronutriments. Voyez plutôt : calcium, magnésium, phosphore, fer, zinc, cuivre, potassium, silicium, sodium, manganèse et sélénium, vitamines A, B1, B2, B3, B6, B9, C, E, K et bêta-carotène, acides gras variés… Peut-être était-ce là le secret de vitalité des Huns ?

Qui es-tu « millet » ?

Sous l'appellation millet sont en fait regroupées plusieurs espèces, dont les plus importantes sont (1) :

  • Le millet Perle ou « petit mil », Pennisetum glaucum, cultivé en Inde, Pakistan, et en Afrique (Sahel).
  • Le millet des oiseaux, Setaria italica, cultivé en Chine, Japon, Inde, Corée et au sud de l’Afrique orientale.
  • Le millet commun, Panicum miliaceum, cultivé en région tempérée, en Russie, Ukraine, Kazakhstan, Etats Unis, Argentine, Australie et en France.
  • L’éleusine, Eleusine coracana, cultivé en Afrique orientale, et en Asie.

Au delà de ces 4 espèces principales, il existe d’autres types de millet cultivés de manières plus locales (2).

Quel âge as-tu, Millet ?

Aussi vieux que Yoda ! Il aurait d’abord été cultivé en Chine, où des archéologues ont trouvé des traces de sa culture et de son utilisation datant de -8700 ans avant JC (3). Il fut d’ailleurs considéré comme l’une des 5 plantes sacrées dans l’antiquité Chinoise (2), et il y est longtemps resté plus important que le riz.

Sa culture s’est ensuite étendue vers l’occident en passant par l’Inde, durant le néolithique, avant d’arriver en Europe où on en retrouve des traces datant de -5000 avant JC. (4)

Au cours des âges, il a été présent dans de nombreux rites, légendes et traditions. Que ce soit pour des offrandes aux dieux, des protections contre le mauvais sort, des rites de saisons. On retrouve d’ailleurs sa trace à travers l’histoire :

  • Il figure à l’honneur du blason du village de Millas (Languedoc Roussillon). (5, 6)
  • En Mongolie il fait partie des rites funéraires, et est utilisé pour nourrir et apaiser les âmes errantes qui suivent les convois funéraires. (7)
  • En Roumanie il a là aussi une place dans les rites mortuaires, mais serait ici un symbole de fécondité. (8)
  • Il fait partie des 7 plantes sacrées des Jardins Suspendus de Babylone. (9)

Alors qu’il a graduellement été remplacé en Europe par des cultures de blé, de seigle, de maïs, de riz et de pommes de terre, il reste très présent en Afrique et dans certaines parties d’Asie puisque sa culture demande très peu d’eau, et qu’il est donc parfaitement adapté à des terrains plus secs (10, 11).

Comment utiliser le Millet ?

Aujourd’hui, le millet connaît un renouveau en occident en partie parce qu’il ne contient pas de gluten (12, 13). Et on sait tous à quel point le label “gluten-free” est devenu emblématique aujourd’hui. Mais réduire le Millet à cette caractéristique serait bien dommage ! Ses utilisations sont quasi-infinies : outre l’alimentation humaine (pâtes, farine, pain, galette…) il sert à l’alimentation animale, la fabrication de toits ou de clôtures, et même à votre confort dans les oreillers…
Le millet peut aussi servir à la confection de boissons, notamment fermentées (14) ou distillées. Ah ça devient réellement intéressant là !

  • le « dolo » en Afrique (15),
  • le « rakshi » au Népal (16),
  • le « Tella » en Ethiopie,
  • le « Tsiou » en Chine (17).

Pourquoi mettre du millet dans une formule Nutra pour cheveux ?

Beaucoup de produits orientés “soins capillaires” utilisent le millet, notamment sous forme d’huile. Malheureusement, l’efficacité de l’huile de millet reste faible, en partie à cause d’une mauvaise biodisponibilité de sa molécule centrale (pour les cheveux en tout cas) : la miliacine (18).

Par contre, deux études cliniques sur 120 sujets souffrant d’alopécie ont été réalisées sur une une huile de millet vectorisée par des céramides de blé. Résultat ? 90% de résultats positifs sur une cure de 3 mois, soit 108 personnes très exactement qui ont déclaré des cheveux plus beaux, brillants, et qui tombent moins. (19) Une question essentielle restera toutefois sans réponse : Attila avait-il aussi de beaux cheveux du coup ?

Publications

1. https://fr.wikipedia.org/wiki/Millet_(gramin%C3%A9e)
2. Alain Bonjean, Delphine Boinet, Carole Ly ; Les mutations des agricultures
3. https://en.wikipedia.org/wiki/Millet
4. http://www.mrugala.net/Histoire/Prehistoire/Generalites.htm
5. https://fr.wikipedia.org/wiki/Millas
6. https://armorialdefrance.fr/page_blason.php?ville=5755
7. https://journals.openedition.org/emscat/1521
8. https://journals.openedition.org/civilisations/1412
9. Information Resources Management Association “Food Science and Nutrition: Breakthroughs in Research and Practice”
10. http://www.omafra.gov.on.ca/french/crops/facts/96-128.htm
11. https://fr.wikipedia.org/wiki/Millet_(gramin%C3%A9e)
12. Serena Niro, Annacristina D'Agostino, Alessandra Fratianni, Luciano Cinquanta, Gianfranco Panfili ; Gluten Free Alternative Grains : Nutritional Evaluation and Bioactive Compounds ; Foods. 2019 Jun 12;8(6):208. doi: 10.3390/foods8060208.
13. Sweta Rai, Amarjeet Kaur, C S Chopra; Gluten-Free Products for Celiac Susceptible People ; Front Nutr. 2018 Dec 17;5:116. doi: 10.3389/fnut.2018.00116. eCollection 2018.
14. https://www.btobeer.com/themes-conseils-techniques-bieres-brasseries/zythologie/ingredients-de-bieres-africaines
15. https://fr.wikipedia.org/wiki/Bi%C3%A8re_de_mil
16. https://en.wikipedia.org/wiki/Millet#Alcoholic_beverages
17. http://jean.balsalobre.pagesperso-orange.fr/bieres/histobeer.html
18. US 9, 180, 135 - Miliacin and sphingolipids and/or phospholipids composition for hair and scalp care
19. Keophiphath M, Courbiere C, Manzato L, Lamour I, Gaillard E. “Miliacin encapsulated by polar lipids stimulates cell proliferation in hair bulb and improves telogen effluvium in women”. J Cosmet Dermatol. 2019;00:1–9.

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